The Silver State

Nevada tidak selalu menjadi kiblat gaming seperti sekarang ini. Perjudian, pada kenyataannya, adalah ilegal dari tahun 1910 hingga 1931. Tetapi dicengkeram oleh kesulitan ekonomi akibat Depresi, anggota parlemen negara melegitimasi perjudian dalam upaya untuk menghasilkan pendapatan yang sangat dibutuhkan.

Tindakan ini mengantar era perjudian casino modern. Kota pertama yang menjadi terkenal sebagai pusat game adalah Reno. Dari tahun 1935 – 1947, Reno berdiri di pusat perhatian dengan casino-casino mewah yang melayani berbagai pelanggan. Menyadari peluang bisnis yang luar biasa, Bill Harrah membuka klub bingo pertamanya di sana. Tetapi tidak butuh waktu lama bagi dunia untuk menemukan titik panas Nevada yang lain, sebuah komunitas penghilang debu gurun yang dikenal sebagai Las Vegas. Sebagian berkat proyek Bendungan Boulder di dekatnya (yang kemudian dinamai Dam Hoover) yang membawa ribuan pekerja ke kota dan semangat perintis para pemimpin masyarakat untuk mempromosikan sekitarnya sebagai tujuan “Wild West” dan kota booming yang unik, Las Vegas menjadi makmur.

Setelah Perang Dunia II, popularitas Las Vegas mencapai ketinggian baru; segera semua orang berbicara tentang lampu neon merek dagang kota dan sikap go-go, pelintiran tinggi, tanpa larangan. Kejahatan terorganisir juga datang ke kota, mendirikan toko dalam kerangka perjudian yang disahkan, namun tetap mengambil untung dari kegiatan ilegal seperti pencucian uang dan skimming, rentenir, dan pemerasan. Sementara itu, seluruh negara tetap anti-judi. Mungkin tidak masalah memutar roda roulette atau bermain blackjack di padang pasir, tetapi perilaku semacam itu tidak dapat diterima di jantung Amerika.

Selama tahun 1950-an dan 1960-an Las Vegas terus tumbuh, dengan casino-casino berkilauan muncul di setiap sudut. Downtown Las Vegas memberi jalan ke inti casino baru, the Strip. Di sinilah beberapa resor dan klub paling terkenal muncul: Stardust, Tropicana, Caesars Place, Dunes, Riviera, dan Sahara. Penghibur dibawa untuk menambah kekuatan bintang dan kegembiraan tambahan dan glamor. Tetapi aktivitas di bawahnya terus mengaburkan reputasi yang benar-benar sah dan terhormat yang mungkin dimiliki kota pada saat itu. Semakin banyak, pemilik casino dikaitkan dengan pemeras dan unsur kriminal. Namun, terlepas dari implikasi-implikasi negatif ini, casino-casino di Las Vegas berkembang pesat, ketika turis dan konvensi dari seluruh dunia masuk ke kota dengan impian kekayaan instan.

Selama tahun 1970-an Las Vegas dan sisanya dari Nevada mendapat keuntungan dari ekonomi yang sehat, yang berasal langsung dari industri game.

Kisah Casino Atlantic City

Pada saat yang sama tetapi di sisi berlawanan dari negara itu, daerah kecil yang dulu terkenal di sepanjang pantai Samudra Atlantik telah membusuk.

Para pemimpin kotanya melihat contoh kemandirian ekonomi yang ditetapkan oleh Las Vegas dan bertanya-tanya apakah mereka dapat mengulangi keajaiban di sana. Pada tahun 1976 penduduk New Jersey menyetujui legalisasi yang memungkinkan perjudian di Atlantic City, dengan casino pertamanya, Resorts International, membuka pintunya pada tahun 1978. Namun, ketenaran instan dan ledakan ekonomi yang tampaknya begitu mudah bagi Las Vegas tetap sulit untuk perjudian Pantai Timur baru ini pusat. Dengan pembatasan yang luas pada casino, jumlah hadiah, dan permainan itu sendiri, Atlantic City tidak memiliki atmosfer terbuka lebar apa pun yang terkait dengan Las Vegas.

Selain itu, kedekatan Atlantic City dengan daerah perkotaan lainnya, seperti New York, Washington, DC, dan Philadelphia, membawa kerumunan yang hanya digunakan sehari-hari. Orang tidak menghabiskan malam di hotel, makan di restoran terdekat, atau berbelanja. Tentu, mereka datang dengan bus, tetapi dengan satu tujuan dalam pikiran: berjudi. Kesalahan manajemen dan pengabaian oleh para pemimpin pemerintah mengenai peraturan casino juga menyebabkan area ini gagal mencapai tujuannya menjadi Las Vegas di Timur. Sepanjang sebagian besar tahun 1980-an, dengan hanya sejumlah kecil agen judi casino online yang beroperasi dan pendapatan yang tidak memadai, daerah tersebut bagi pengamat biasa tampak sebagai pengganggu. Namun, melalui kemajuan yang lambat dan mantap, terutama dengan promosi pemasaran yang inovatif seperti “klub slot” yang sangat populer, casino Atlantic City menemukan kesuksesan. Klik di sini untuk laporan yang merinci pendapatan tahunan sejak 1978.